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The Q? Blog

¿Porque la mariposa Morfo Azul es azul? Averígualo en los “Viernes de SEM” en nuestras demostraciones de microscopios electrónicos

by Juan Pablo Hurtado Padilla -- Aug 30, 2017
Man wearing a blue and white checked shirt, sitting in a science lab with equipment behind him.

Juan Pablo Hurtado Padilla is a Microscopy Educator at the National Museum of Natural History. He focuses in the use of different microscopes as educational...

The blue morpho butterfly (Morpho peleides) can be found in tropical areas from Mexico to South America. Smithsonian photo.
The blue morpho butterfly (Morpho peleides) can be found in tropical areas from Mexico to South America. Smithsonian photo.

¿Porque la mariposa Morfo Azul es azul? Ven a ver por ti mismo en “Viernes de SEM”, una demostración semanal de nuestro microscopio electrónico de barrido (SEM), en Q?rius, El Centro de Educación en Ciencia Coralyn W. Whitney. Mira como se ve una mariposa magnificada hasta 15.000 veces, y descubre los secretos del color de la mariposa y mucho más.

En el museo, nuestros investigadores usan microscopios para observar muestras a grandes magnificaciones, realizar análisis químico, y capturar imágenes impactantes. El microscopio electrónico de barrido (SEM) usa electrones, en vez de luz, para crear una imagen, y por ello puede alcanzar magnificaciones increíbles que nos permiten observar a la Naturaleza a una escala miles de veces más pequeña que el ancho de un cabello humano. Por ejemplo, el nuevo microscopio electrónico de barrido APREO, que fue recientemente donado al museo por la compañía FEI, puede alcanzar una magnificación de 1.2 millones. En comparación un microscopio óptico común, usado generalmente en las escuelas secundarias, alcanza solo a 50 veces de magnificación.

A white, rectangular structure with black-and-white striped, oblong leaf-like shapes attached to its top and bottom edges.Con una maravillosa herramienta como esta al alcance de nuestras manos, decidimos ofrecer al público una oportunidad de experimentar el poder de estos microscopios. Escogimos una de las muestras más tecnológicamente avanzadas, hermosas e interesantes que tenemos en el museo: la mariposa Morfo Azul. Estas mariposas no son solo hermosas criaturas, pero también son ejemplos vivientes de como algunas especies usan la nanotecnología para crear ciertas propiedades físicas. Únicamente con el uso de microscopios electrónicos fueron los científicos capaces de descubrir estos secretos.

Cada viernes – y el primer domingo de cada mes – hago una demostración de un microscopio electrónico de mesa y muestro las imágenes obtenidas en el super-poderoso SEM APREO. Los invito a ver la naturaleza a un nivel completamente diferente, y aprender como el color es producido por diferentes especies, además de un poco de óptica, física, nanotecnología, e ingeniería. Todo esto con algo tan simple como una mariposa.

Las demostraciones del microscopio electrónico son gratis. Son realizadas cada viernes, y el primer domingo del mes, de 10 a.m. a 2 p.m. en Q?rius, El Centro de Educación en Ciencia Coralyn W. Whitney. 

Durante el Mes de la Herencia Hispana (Sep. 15 – Oct. 15) las demostraciones se llevaran a cabo cada Domingo de 10 a.m a 2 p.m. y serán presentadas en Ingles y Español. 

Lee este post en Inglés. (Read this post in English.)

 

Categories: Q?rius News